今天是元宵節,農曆一月十五日。「元」指的是元月,即農曆第一個月,而「宵」是夜晚的意思,就是農曆年第一個月的月圓之夜。

 

元宵節俗稱「小過年」,算是傳統春節的最後一天。中國古代春節習俗為期長達一個半月,漫長的春節要經過備年、過年、賀年三個階段,從農曆臘月二十三過小年開始進入春節,直到正月十五鬧元宵,才算是過了大年。

 

元宵節同時還有「上元節」、「元夕」、「燈節」等別稱。

 

「上元節」: 源於道教 。 道教有「 三元 」的說法—— 正月十五是「上元節」、七月十五是「中元節」、十月十五為「下元節」,分別屬天、地、水這三官大帝主管。上元節乃天官(堯)華誕,故這天點燈籠祈福。

 

「元夕」:「夕」和「宵」的意思一樣,指夜晚;「元」則是元月的意思。「 元夕」是「元宵 」的另一種表達方法。

 

「燈節」:東漢明帝時期,明帝提倡佛教,聽說佛教有正月十五日僧人觀佛舍利,點燈敬佛的做法,就命令這一天夜晚在皇宮和寺廟裡點燈敬佛,令士族庶民都掛燈。以後這種佛教禮儀節日逐漸形成民間盛大的節日。而元宵的英文也稱: The Lantern Festival (燈節)。

 

元宵節被視為春節最後的高潮,因為過了元宵,人們就真正進入新一年,所以在元宵節,各地張燈結綵,熱鬧地舉行燈會慶元宵活動,以祈求上蒼保佑來年風調雨順,也因此民間就有"正月十五鬧元宵"一說。全省各地都有精彩的節慶活動,包括: 臺灣燈會(台中)、平溪天燈、臺東炸寒單、臺南鹽水蜂炮、各縣市燈會等!

 

元宵節除了玩的活動,也有吃的特色,因為在這天大家會吃元宵。元宵由糯米製成,或實心,或帶餡。餡有豆沙、白糖、芝麻等。元宵又稱"湯圓",跟"團圓"字音相近,象徵全家人團團圓圓,和睦幸福。

 

另外元宵節也是中國的情人節呢! 歷史專家指出,從歷史典故來看,七夕是紀念牛郎織女相會的節日,但牛郎織女已經結婚生子,所以是夫妻而不是未婚的情人。從這個角度來看,七夕是提醒已婚夫妻珍惜彼此的相聚,所以應該是夫妻節才對。至於元宵節,古代女性不能隨意出門,只有元宵節賞花燈等時候可以出去走走,未婚男女都因此有機會認識異性,進而成為情人,所以這一天才是傳統的情人節。

 

在春節尾聲,把握機會出門走走,到人少的地方多接近青山綠水。大自然的和諧力量可使人暫時遠離世間上的紛紛擾擾,身體自然會健康,疾病自會遠離。

 

寶茶祝福大家元宵平安健康!